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Lechner inaugura la stagione crossistica vincendo a Baden

Nella foto: l’arrivo vincente di Eva Lechner (dal sito ufficiale EKZ)

Mentre la stagione su strada sta vivendo le sue ultime settimane, ancora dense di appuntamenti importanti, inizia a scaldare i motori quella del ciclocross, che dopo il prologo vissuto nelle scorse settimane in Asia, ha vissuto anche in Europa il primo appuntamento del calendario internazionale. Si è corso a Baden, in Svizzera, per la prima tappa dell’EKZ Tour, il popolare circuito elvetico che quest’anno si compone di cinque appuntamenti.

E si è iniziato subito nel segno dell’Italia. Nella località del Canton Argovia, infatti, per il terzo anno consecutivo si è imposta Eva Lechner. Un successo netto quello dell’altoatesina, che sotto una pioggia battente, su un percorso molto fangoso, si è imposta per distacco, chiudendo con 46” di vantaggio sulla campionessa del Lussemburgo Christine Majerus, reduce da una bella stagione su strada nelle fila della Boels. Eva Lechner indossa così ovviamente la maglia verde di leader della challenge, ma soprattutto inizia nel migliore dei modi l’annata crossistica dopo un 2016 fin qui limitato dagli infortuni. La campionessa tricolore cercherà ora di far valere la sua condizione nella trasferta americana, che vedrà gli atleti impegnati il 21 a Las Vegas e il 24 ad Iowa City per le prime due tappe di Coppa del Mondo, prima di prendersi, secondo la stessa programmazione degli ultimi anni, un periodo di stacco a ottobre e riprendere poi a novembre con l’obiettivo dei Campionati del Mondo, quest’anno in programma in Lussemburgo.

A chiudere terza è stata la svizzera Sina Frei con un riardo di 1’08”, che ha così completato un podio di campionesse nazionali, davanti all’austriaca Nadja Heigl a 1’48” e alla belga Laura Verdonschot. Tra le altre azzurre in gara, una brava Alessia Bulleri si è piazzata undicesima, buone anche le prestazioni di Elena Valentini, sedicesima nonostante la sfortuna, vittima sia di una caduta che di problemi meccanici, della campionessa italiana junior Francesca Baroni, diciassettesima, e di Rebecca Gariboldi, venticinquesima alla prima gara dopo diversi mesi di stop.

In campo maschile il successo è andato all’esperto belga Klaas Vantornout, che ha avuto la meglio in un serrato testa a testa del connazionale Eli Iserbyt in quello che è stato anche un duello intergenerazionale, visto che tra il portacolori della Sunweb e il campione del mondo under 23 intercorrono 17 anni di età. A completare il podio è stato il ceco Michael Boros, staccato di 19”, con Jens Adams e Marcel Meisen a completare la top five. All’esordio stagionale nel cross, il campione italiano Gioele Bertolini si è piazzato nono con un ritardo di 1’58”, mentre Nicolas Samparisi ha concluso la sua fatica in 14^ posizione. Da ricordare infine anche il quinto posto di Edoardo Xillo nella gara riservata agli under 18.

Il prossimo appuntamento con l’EKZ Tour è fissato per il 2 ottobre ad Aigle, la località romanda che ospita la sede dell’UCI. Come già accennato, però, il circuito del cross internazionale è in partenza per gli Stati Uniti dove questa settimana, ripetendo l’esperimento dello scorso anno, prenderà il via la Coppa del Mondo 2016/17, che poi, è bene ricordare, a gennaio tornerà a far tappa pure in Italia, in quel di Fiuggi.

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